¿Qué es la Rafia?

La rafia es bien conocida por jardineros y agricultores porque es un eslabón bastante sólido de origen natural que se integra bien con las plantas y da un toque auténtico a las creaciones y artesanías de bricolaje. Veamos con más precisión de dónde viene y los múltiples usos que tiene, además de ofrecer un aspecto de «tendencia natural».

Origen de la rafia

La rafia es producida por una palmera originaria de Madagascar, Raphia farinifera, cuyas hojas son cosechadas antes de que hayan terminado su crecimiento, cuando miden 2 metros de largo máximo. La parte ligeramente carnosa de la parte inferior de las hojas se raspa dejando la hoja casi translúcida. Agrupadas y atadas, estas finas hojas se secan al sol antes de ser cortadas en finas vides. Son estos carretes o bolas de rafia que se encuentran en los departamentos de centros de jardinería y tiendas de bricolaje a un precio muy modesto (alrededor de 2 € los 20 metros).

La rafia tomaría su nombre del griego «raphis» que significa «aguja», que estaría relacionada con la forma de los frutos de la palma, drupas ovoides puntiagudas.

Rafia

Las cualidades y usos de la rafia

La rafia, flexible y resistente a la vez, permite al jardinero hacer ligaduras sólidas y flexibles, especialmente durante el injerto, pero también fijar un arbusto o una planta de tomate a su estaca, por ejemplo. Estas son las mismas cualidades que los floristas aprecian cuando adhieren sus ramos o construyen sus arreglos florales.

Productos Fabricados con Rafia

Las fibras de rafia también se utilizan para hacer cuerdas y los cesteros las aprecian para crear sombreros, bolsos de rafia, cestas, sacos de escombros, esteras, así como sandalias, chanclas y tejidos que se utilizan como revestimiento natural en el diseño y la decoración de interiores….

Otros usos de la rafia

  • La palmera Raphia farinifera, en su nombre, indica un vínculo con una materia harinosa. Es el estipe (tronco) que contiene «sagú», un material que, rallado, da una harina alimenticia rica en almidón pero poco nutritiva. Por lo tanto, los tacos se cortan tan pronto como son lo suficientemente interesantes para extraer el sagú. Culinaralmente, el jugo del corazón de esta palmera, cuando todavía es joven, se utiliza para hacer un vino de palma.
  • Antes de que las hojas se conviertan en fibras de rafia utilizadas en el jardín, se puede extraer un material base para la cera y los productos encáusticos.
  • Las costillas de las aletas, bien rígidas, pueden hacer escobas, mientras que los raquis (pecíolos de las aletas) son tan duros que están destinados a los marcos.